くらしお古今東西

茨城県と塩

中世には揚浜式塩田による塩づくりが行われるようになり、その様子が室町時代に書かれた御伽草子の「文正草紙」に描かれています。

江戸時代になっても、常陸北部沿岸及び鹿島灘沿岸で揚浜式塩田による塩づくりが行われましたが、瀬戸内や千葉の行徳塩などが流通するようになると、特に鹿島灘沿岸の塩づくりは次第に衰えていきました。なお、江戸時代には入浜式塩田の導入も試みられたことがあります。

常陸北部沿岸を中心とした揚浜式塩田による塩づくりは明治の末まで行われました。

参考文献:『茨城製塩史の研究』梅原 勇

塩づくりの工夫

「海岸崖」の利用

茨城県北部では、塩づくりの工夫として、「海食崖」(高さ20~30メートルの崖が連なった海岸で主に凝灰岩質泥岩からなる)を掘って作った水槽を、塩田でつくったかん水(濃い塩水)を貯蔵するために使っていました。これには、太陽熱による蒸発により塩分濃度を高める効果もあったとされています。

参考文献:『茨城製塩史の研究』

New 塩づくりの歴史

縄文時代の塩づくり(霞ヶ浦周辺と関東平野)

一般的に、植物質食料に依存するようになった農耕社会において、食事における塩分の需要が高まり、製塩が始まったと考えられてきた。縄文社会のような狩猟採集民は動物質食料の割合が高く、肉や骨髄に含まれる塩分を摂取していたため、製塩は必要ないと考えられていたのである。

ところが、狩猟採集民である縄文人も製塩をおこなっていたことが明らかにされている。縄文時代後期の終わり頃(約3,500年前)より、現在の霞ヶ浦周辺で土器を用いた製塩がおこなわれるようになった。塩を作るための専用土器(製塩土器)の出現をもって製塩の開始と判断しているが、土器を利用しない方法であれば、もっと古い時期から製塩がおこなわれていたのかもしれない。

製塩土器で、海水など塩分を含む液体を煮詰めると塩の結晶ができるが、素焼きの土器であるため、土器自体の中でも塩が結晶化し、土器が破損してしまう。そのため、製塩をおこなっていた遺跡(製塩遺跡)には、小さくなった土器の破片が大量に堆積している。こうした遺跡は霞ヶ浦の南岸に集中している。

ところが、関東地方において、製塩土器(類似する特徴を持つ土器を含む)は、当時汽水域であった霞ヶ浦沿岸から離れた地域からも発見されている。遠くは、群馬県・栃木県南部から見つかっており、土器自体が塩とともに運ばれたのか、内陸でも土器を模倣して製塩の一部の工程がおこなわれたのか、まだ議論の余地がある。

さて、狩猟採集民である縄文人は、なぜ塩を作ったのだろうか? 土器を使用した製塩の事例は世界的にも珍しいため、直接的な比較はできないが、素朴な製塩法が報告されているニューギニア高地の民族例を参考にしてみよう。ニューギニア島の農耕民は土器を使わず、塩泉に浸した植物や塩分を含む植物を焼いて塩の結晶を作っている。灰と混ざるので、現在流通しているような真っ白い塩ではなく、黒っぽい色をしている。

ニューギニアの製塩法は興味深いが、それよりも、作られた塩の用途が注目される。塩は日常的な調味料ではなく、稀にしか使用されない。魚など食料の保存にも利用されていない。どちらかというと、物々交換のための財として所有されていた。縄文時代の製塩が始まったのは、土偶・耳飾り・石棒などの製作が盛んになる時期である。縄文時代の塩は、海産物の加工・保存に用いられたという説が受け入れられてきたが、塩そのものが交易品のひとつとして生産されたのではないだろうか。現代的視点からでなく、素朴な社会における塩を参考に、縄文時代の塩の用途を考えてみるべきだろう。

川島尚宗(島根大学法文学部山陰研究センター客員研究員)

参考文献:『生産と饗宴からみた縄文時代の社会的複雑化』川島尚宗、『極限の民族』本多勝一

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